দিনের শেষে ভারত চাপে থাকলেও সচিনই সেরা

সচিন আউট! প্রায়র কি মাটিতে ছুঁয়ে যাওয়া বলটিকে ধরে ফেললেন! ইডেন গ্যালারিতে এমনই প্রশ্ন ঘোরাঘুরি করছিল। সচিন যখন প্যাভিলিয়নের দিকে রওনা দিচ্ছেন কিছুক্ষণের জন্য সারা গ্যালারি স্তম্ভিত। জেমস অ্যান্ডারসনের বলে ৭৬ রানে আউট হন তিনি। আর সেইসঙ্গে ক্রিকেট দুনিয়ায় তাঁর অবসর নিয়ে যে জল্পনা তৈরি হয়েছিল, তাতে কিছুটা হলেও ছেদ পড়ল।

ভারত টসে জিতে প্রথম ব্যাট করার সিদ্ধান্ত নেয়। কিন্তু শুরুতেই ধোনিবাহীনি হোঁচট খায় ব্রিটিশ বোলারদের কাছে। বীরেন্দ্র সেওয়াগ মাত্র ২৩ রান করে রান আউট হন। আমেদাবাদ, ওয়াংখেড়েতে আকাশচুম্বী সাফল্যের পর ইডেনকে চেতাশ্বর পুজারা আজ তেমন কিছুই ব্যাটিং নৈবেদ্য দিতে পারেননি। মাত্র ১৬ রান করে মন্টি পানেসরের বলে বোল্ড আউট হন। কিন্তু ইডেন দর্শকদের কাছে যাঁকে নিয়ে সব থেকে বেশি প্রত্যাশা ছিল সেই লিটল মাস্টার আজ ঝলসে ওঠেন।