স্তন্যপায়ী পরিবারের নতুন সদস্য অলিঙ্গুইটো

পঁয়ত্রিশ বছর বাদে নয়া এক মাংসাশী স্তন্যপায়ী প্রাণীর সন্ধান মিলল আমেরিকায়। কিছুটা বিড়াল ও কিছুটা ভল্লুকের মত দেখতে প্রাণীর নাম অলিঙ্গুইটো। আগে অলিঙ্গুইটোকে ভল্লুকের সঙ্গে গুলিয়ে ফেলতেন বিশেষজ্ঞরা। দৈঘ্যে এরা প্রত্যেকেই ৪০ থেকে ৭০ সেন্টিমিটার। ওজন তিন থেকে নয় কেজি। প্রচুর লোম থাকায় প্রবল ঠাণ্ডাতেও এরা নিজেদের শরীরের উষ্ণতা বজায় রাখতে পারে।

Updated: Aug 16, 2013, 12:47 PM IST

পঁয়ত্রিশ বছর বাদে নয়া এক মাংসাশী স্তন্যপায়ী প্রাণীর সন্ধান মিলল আমেরিকায়। কিছুটা বিড়াল ও কিছুটা ভল্লুকের মত দেখতে প্রাণীর নাম অলিঙ্গুইটো। আগে অলিঙ্গুইটোকে ভল্লুকের সঙ্গে গুলিয়ে ফেলতেন বিশেষজ্ঞরা। দৈঘ্যে এরা প্রত্যেকেই ৪০ থেকে ৭০ সেন্টিমিটার। ওজন তিন থেকে নয় কেজি। প্রচুর লোম থাকায় প্রবল ঠাণ্ডাতেও এরা নিজেদের শরীরের উষ্ণতা বজায় রাখতে পারে।
ষাটের দশকে ওয়াশিংটন ডিসির চিড়িয়াখানায় রিঙ্গার্ল নামে একটি অলিঙ্গুইটো ছিল। তাকে এতদিন অলিঙ্গ প্রজাতির সঙ্গে গুলিয়ে ফেলা হত। কিন্তু বর্তমানে বিজ্ঞানীরা দাবি করেছেন রিঙ্গার্ল আসলে অলিঙ্গুইটো। নতুন এই মাংসাশী স্তন্যপায়ী প্রাণীর চামড়া পরীক্ষা করে দেখা গিয়েছে, আকারে তারা অলিঙ্গোর থেকে ছোট। লোমের ঘনত্বও অনেক বেশি। দাঁত এবং খুলিও কিছুটা ছোট। ফলে অলিঙ্গুইটোকে বলা হচ্ছে ভল্লুক প্রজাতীর কনিষ্ঠতম সদস্য। এদের মূলত দেখা যায় আন্ডিজ পর্বতমালা সংলগ্ন গভীর অরণ্যে।