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ICC World Cup: लसिथ मलिंगा, श्रीलंका की उम्मीदों के लिए जरूरी है इस गेंदबाज की फिटनेस और फॉर्म

322 वनडे विकेट लेने वाले लसिथ मलिंगा श्रीलंका के अनुभवहीन आक्रमण के अगुआ होंगे. 

ICC World Cup: लसिथ मलिंगा, श्रीलंका की उम्मीदों के लिए जरूरी है इस गेंदबाज की फिटनेस और फॉर्म
लसिथ मलिंगा ने 2007 के विश्व कप में लगातार चार गेंदों पर चार विकेट लिए थे. (फाइल फोटो)

कोलंबो: लसिथ मलिंगा विश्व कप (World Cup 2019) के सबसे उम्रदराज खिलाड़ियों में शामिल हैं. इसके बावजूद श्रीलंका (Sri Lanka) के इस तेज गेंदबाज पर उम्र का कोई असर नहीं दिखता है. वे अपने आलोचकों को गलत साबित करने के लिये तैयार हैं. अगर श्रीलंका 1996 का इतिहास दोहराने के बारे में सोचता है तो मलिंगा का फिट और फार्म में होना जरूरी है. लसिथ मलिंगा (Lasith Malinga) का संभवत: यह आखिरी विश्व कप होगा. श्रीलंका का पहला मैच एक जून को न्यूजीलैंड से होना है. 

लसिथ मलिंगा को लगातार आठ मैच गंवाने के कारण अप्रैल में श्रीलंका की वनडे टीम की कप्तानी छोड़नी पड़ी थी. पूर्व तेज गेंदबाज असंथा डिमेल की अगुवाई वाली चयनसमिति का मानना था कि मलिंगा टीम को एकजुट करने में नाकाम रहे. उन पर अन्य सीनियर खिलाड़ियों के साथ अच्छे संबंध नहीं रखने के भी आरोप लगे. 

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लसिथ मलिंगा इससे काफी निराश थे और रिपोर्टों के अनुसार वे संन्यास लेने पर विचार कर रहे थे लेकिन विश्व कप टीम में चयन होने के बाद उन्होंने अपना फैसला टाल दिया. इस 35 वर्षीय तेज गेंदबाज ने आईपीएल में मुंबई इंडियंस की तरफ से 16 विकेट लेकर साबित किया कि उनमें अब भी पुराना दमखम है. 

लसिथ मलिंगा ने चेन्नई सुपरकिंग्स के खिलाफ फाइनल में अंतिम ओवर में अपनी गेंदबाजी का कमाल दिखाया, जिससे मुंबई चौथी बार आईपीएल खिताब जीतने में सफल रहा. श्रीलंका के लिए उनका फार्म में लौटना 30 मई से ब्रिटेन में शुरू होने वाले विश्व कप से पहले अच्छा संकेत है. 

श्रीलंकाई टीम में कई अनुभवहीन गेंदबाज है और ऐसे में 322 वनडे विकेट लेने वाले मलिंगा टीम के आक्रमण के अगुआ होंगे. नए कप्तान दिमुथ करुणारत्ने का पहला मुख्य लक्ष्य मलिंगा को पिछली बातों को भुलाकर फिर से टीम से जोड़ना होगा ताकि वे अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन कर सकें. 

लसिथ मलिंगा ने विश्व कप में कुछ यादगार प्रदर्शन किए हैं. उन्होंने विश्व कप 2007 में दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ चार गेंदों पर चार विकेट लेकर सनसनी फैला दी थी. इसके बाद 2011 में केन्या के खिलाफ उन्होंने फिर से हैट्रिक ली. भारत के खिलाफ फाइनल में उनका पहला स्पैल खतरनाक रहा जब उन्होंने सचिन तेंदुलकर और वीरेंद्र सहवाग को जल्दी आउट कर दिया था.