Maharashtra Open: टेनिस के सवाल लिएंडर पेस को याद आए द्रविड़ और गोपीचंद, जानें क्यों

लिएंडर पेस ने कहा, ‘अगर मैं कुछ पूर्व खिलाड़ियों को देखूं जिनके लिए मेरे दिल में बेहद सम्मान है, तो वे राहुल द्रविड़ और गोपीचंद हैं.’

Maharashtra Open: टेनिस के सवाल लिएंडर पेस को याद आए द्रविड़ और गोपीचंद, जानें क्यों

पुणे: भारत के दिग्गज खिलाड़ी लिएंडर पेस ने कहा है कि भारतीय टेनिस को अगर आगे ले जाना है तो राहुल द्रविड़ और पुलेला गोपीचंद जैसे लोगों की जरूरत है, जो रिटायर होने के बाद युवा प्रतिभाओं को तराश सकें. महाराष्ट्र लॉन टेनिस एसोसिएशन (एमएलटीए) द्वारा महाराष्ट्र सरकार के सहयोग से आयोजित कराए जा रहे टाटा ओपन महाराष्ट्र के तीसरे संस्करण से इतर पेस ने कहा, ‘अगर मैं भारत के कुछ पूर्व खिलाड़ियों को देखूं जिनके लिए मेरे दिल में बेहद सम्मान है, उनमें राहुल द्रविड़ और गोपीचंद जैसे पूर्व खिलाड़ी हैं जिन्होंने युवा पीढ़ी को उच्च स्तर के लिए तैयार किया है.’

पुलेला गोपीचंद ने 2001 में ऑल इंग्लैंड ओपन का खिताब जीतने के बाद कोच के तौर पर काफी सफलता हासिल की और देश को दो ओलंपिक पदक विजेता दिए. वहीं, दूसरी तरफ भारतीय क्रिकेट टीम के पूर्व कप्तान राहुल द्रविड़ ने खेल से संन्यास लेन के बाद युवा प्रतिभाओं को तराशने में अहम भूमिका निभाई. 

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लिएंडर पेस ने कहा, ‘हमें देश में टेनिस को दोबारा से खोजना होगा क्योंकि आईपीएल, टेबल टेनिस, मुक्केबाजी, कुश्ती, बैडमिंटन, कबड्डी जैसे खेलों की लीग आने से प्रतिस्पर्धा बढ़ गई है.’ उन्होंने कहा, ‘भारतीय टेनिस को ऊर्जा के इन्जेक्शन की जरूरत है. हमें ज्यादा से ज्यादा बच्चों को खेल से जोड़ना होगा. इस समय बच्चों के सामने कई ध्यान भटकाने वाली चीजें हैं और खेल तथा टेनिस उन्हें सही रास्ते पर लाने का अच्छा तरीका है.’

आठ बार डबल्स में ग्रैंडस्लैम जीतने वाले लिएंडर पेस महाराष्ट्र ओपन में मैथ्यू इबडेन के साथ खेल रहे हैं. यह जोड़ी पुरुष डबल्स में क्वार्टर फाइनल में रामकुमार रामनाथन और पूरव राजा की जोड़ी से हार गई. पेस ने जनवरी में ही कह दिया था कि वे इस साल के बाद संन्यास ले लेंगे. 

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मैच के बारे में पेस ने कहा, ‘वह दोनों शानदार खेल रहे हैं. वे 85% पहली सर्विस पर अंक ले रहे हैं. यह अविश्वसनीय है. वे बेहतरीन फॉर्म हैं, जिसे भी छूते हैं वो चीज सोना बन जाती है.’