2019 के पहले दिन ही होगा सबसे बड़ा मुकाबला: रोजर फेडरर और सेरेना विलियम्स होंगे आमने-सामने
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2019 के पहले दिन ही होगा सबसे बड़ा मुकाबला: रोजर फेडरर और सेरेना विलियम्स होंगे आमने-सामने

दोनों खिलाड़ियों ने कुल मिलाकर 171 सिंगल्स खिताब जीते हैं. इसके बावजूद दोनों आज तक कभी भी आमने-सामने नहीं आए हैं.

रोजर फेडरर ऑस्ट्रेलिया के नैमबंग नेशनल पार्क में फोटो सेशन के दौरान. (फोटो: PTI)

पर्थ: नए साल की शुरुआत टेनिस में एक दिलचस्प मुकाबला से होने जा रहा है. इसमें टेनिस इतिहास के दो दिग्गज रोजर फेडरर और सेरेना विलियम्स एक दूसरे के आमने-सामने होंगे. यह दोनों खिलाड़ियों के बीच पहला मुकाबला होगा. इन दो दिग्गजों के बीच एक गजब की समानता है. रोजर फेडरर सबसे अधिक ग्रैंडस्लैम जीतने वाले पुरुष खिलाड़ी हैं. सेरेना विलियम्स ओपन एरा में सबसे अधिक ग्रैंडस्लैम खिताब जीतने वाली महिला खिलाड़ी हैं. 

दरअसल, इन दिनों होपमैन कप टूर्नामेंट खेला जा रहा है. इसमें मौजूदा चैंपियन स्विट्जरलैंड और अमेरिका के बीच मंगलवार को मिक्स्ड टीम इवेंट का मुकाबला होगा. रोजर फेडरर और सेरेना विलियम्स इसी मुकाबले में आमने-सामने होंगे. यह संभवत: पर्थ में होने वाला आखिरी होपमैन कप होगा. सभी फेडरर और सेरेना के मुकाबले को लेकर उत्साहित हैं. दोनों के नाम पर कुल मिलाकर 43 एकल ग्रैंडस्लैम खिताब हैं. 

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फेडरर ने रविवार को होपमैन कप में अपने शुरुआती मैच में आसान जीत के बाद कहा, ‘यह हम दोनों (फेडरर vs सेरेना) के लिए बेहद रोमांचक है और मुझे उम्मीद है कि अधिकतर टेनिस प्रेमी इस मैच को देखेंगे.’ इस स्विस स्टार ने कहा, ‘उन्होंने (सेरेना) मैदान के अंदर और बाहर जो कुछ किया उससे मैं बेहद प्रभावित हूं. हम दोनों कड़े प्रतिस्पर्धी हैं और हमेशा जीतना चाहते हैं.’ 

20 बार के ग्रैंडस्लैम चैंपियन फेडरर ने कहा, ‘ऐसा अभी होने जा रहा है, संभवत: फिर से ऐसा नहीं हो. चाहे महिला हों या पुरुष वह हमारे खेल की सभी में सबसे बड़ी विजेताओं में से एक है. इसलिए उनके खिलाफ खेलना शान की बात है.’ टेनिस में महिला और पुरुष खिलाड़ी के बीच मुकाबला 1973 में खेला गया था. इस प्रदर्शनी मैच में बिली जीन किंग ने बॉबी रिग्स को हराया था. 
 

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अमेरिका की सेरेना विलियम्स ने अपने करियर में 72 सिंगल्स खिताब जीते हैं. (फोटो: IANS) 

लंबे समय तक टेनिस खेलने के बावजूद फेडरर ने कहा कि वे दोनों एक दूसरे के बारे में बहुत कम जानते हैं. उन्होंने कहा, ‘मैं उन्हें बहुत अच्छी तरह से नहीं जानता. गलियारों में या कैफे में एक दूसरे के पास से गुजरते हुए कुछ अवसरों पर उन्होंने मुझसे पूछा कि बच्चे कैसे हैं और कैसे चल रहा है. फिर भी अगर मैं कहता हूं कि मैं उन्हें बहुत अच्छी तरह से समझता हूं तो यह अतिशंयोक्ति होगी.’ 

पूर्व वर्ल्ड नंबर-1 सेरेना विलियम्स ने  ग्रुप में खेले गए सिंगल्स मैच में 23 वर्षीया खिलाड़ी मारिया सकारी को हराया. अब वे फेडरर से मुकाबले को लेकर रोमांचित हैं. 23 सिंगल्स ग्रैंडस्लैम जीत चुकीं सेरेना ने कहा कि वह अपने इंस्टाग्राम पेज के लिए फेडरर के साथ फोटो खिंचवाने को लेकर उत्साहित हैं. इस पर फेडरर ने मुस्कराते हुए कहा, ‘यह सोशल मीडिया का जमाना है.’ 

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