शतरंड विश्व कप के पहले दौर में मलेशियाई युवा से खेलेंगे विश्वनाथन आनंद

पहले दौर में आनंद को आसान चुनौती मिली है, लेकिन दूसरे दौर में उनका सामना ग्रैंडमास्टर वारूजान अकोबियन से हो सकता है.

शतरंड विश्व कप के पहले दौर में मलेशियाई युवा से खेलेंगे विश्वनाथन आनंद
आनंद ने दो विश्व कप खेले और चीन में 2000 तथा हैदराबाद में 2002 में खिताबी जीत दर्ज की. (फाइल फोटो)

टिबिलिसि (जार्जिया): दो बार के चैम्पियन भारतीय धुरंधर विश्वनाथन आनंद विश्व कप शतरंज के पहले दौर में मलेशिया के नंबर एक खिलाड़ी यिहो लि तियान से खेलेंगे. इस टूर्नामेंट से शीर्ष दो खिलाड़ियों को कैंडिडेट्स टूर्नामेंट 2018 में सीधे प्रवेश मिलेगा. पहली बार भारत के दो शीर्ष खिलाड़ी आनंद और पी हरिकृष्णा इसमें खेल रहे हैं. आनंद ने 2007 से विश्व चैम्पियनशिप जीतना शुरू कर दिया तो उन्हें विश्व कप खेलने की जरूरत नहीं पड़ी लेकिन करीब 15 साल बाद उन्हें कैंडिडेट्स टूर्नामेंट में सीधे प्रवेश नहीं मिला है.

पांच बार के विश्व चैम्पियन आनंद के लिये यह टूर्नामेंट काफी मायने रखता है. आनंद ने दो विश्व कप खेले और चीन में 2000 तथा हैदराबाद में 2002 में खिताबी जीत दर्ज की. पहले दौर में आनंद को आसान चुनौती मिली है लेकिन दूसरे दौर में उनका सामना ग्रैंडमास्टर वारूजान अकोबियन से हो सकता है.

प्री क्वार्टर फाइनल में वह इंग्लैंड के ग्रैंडमास्टर माइकल एडम्स से खेल सकते हैं और इसमें जीतने पर उनकी टक्कर हिकारू नकामूरा से हो सकती है. भारतीय ग्रैंडमास्टर पेंटाला हरिकृष्णा फिडे विश्व कप के पहले दौर में क्यूबा के यूरी गोंजालेस विडाल से खेलेंगे ताकि 2018 कैंडिडेट्स टूर्नामेंट में अपनी जगह पक्की कर सके.

दुनिया के 20वें नंबर के खिलाड़ी का मानना है कि इस साल विश्व कप काफी कठिन होगा क्योंकि इसमें दुनिया के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी भाग ले रहे हैं. उन्होंने कहा,‘‘दुनिया भर के शीर्ष रैंकिंग वाले खिलाड़ी इसमें भाग लेंगे और मुझे पता है कि यह काफी कठिन होगा. चूंकि यह नॉकआउट टूर्नामेंट है तो मैं मैच दर मैच रणनीति बनाउंगा.’’

(इनपुट एजंसी से भी)