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शौर्य के 20 साल: जब कारगिल की पहाड़ियों में पाकिस्तानी घुसपैठियों की आहट पहली बार सुनी गई...

25 मई को एयरस्ट्राइक्स की मंज़ूरी दे दी गई और 26 मई को भारतीय वायुसेना ने ऊंची पहाड़ियों पर मोर्चाबंद पाकिस्तानी घुसपैठियों को ख़देड़ने के लिए ऑपरेशन सफ़ेद सागर शुरू कर दिया.

शौर्य के 20 साल: जब कारगिल की पहाड़ियों में पाकिस्तानी घुसपैठियों की आहट पहली बार सुनी गई...
भारतीय सेना ने पाकिस्तानी सैनिकों के छक्के छुड़ा दिए थे.

बठिंडा: बीस साल पहले 27 मई 1999 की सुबह लगभग 11 बजे, लद्दाख में बटालिक की पहाड़ियों के ऊपर उड़ते हुए चार मिग-27 लड़ाकू जेट्स की फॉर्मेशन को कमांड कर रहे फ्लाइंट लेफ्टिनेंट अनुपम बनर्जी को अपने साथी का आख़िरी रेडियो संदेश मिला. लड़ाई की शुरुआत में और पहले ही हमले में कुछ बहुत बुरा घट गया था.

मई के पहले हफ्ते में लगी घुसपैठियों के होने की ख़बर
कारगिल की पहाड़ियों में पाकिस्तानी घुसपैठियों के होने की ख़बर भारतीय सेना को मई के पहले हफ्ते में लगी. कुछ गश्ती दलों पर हमला हुआ और सीमापार से होने वाली गोलाबारी बेहद सटीक हो गई. 19 मई को काकसर में 4 जाट का एक गश्ती दल कैप्टन सौरभ कालिया और 5 जवानों के साथ गायब हो गया. भारत ने 2 लाख सैनिकों को द्रास, कारगिल और बटालिक रवाना कर दिया. 25 मई को एयरस्ट्राइक्स की मंज़ूरी दे दी गई और 26 मई को भारतीय वायुसेना ने ऊंची पहाड़ियों पर मोर्चाबंद पाकिस्तानी घुसपैठियों को ख़देड़ने के लिए ऑपरेशन सफ़ेद सागर शुरू कर दिया. कई एयरबेसों से फ़ाइटर जेट श्रीनगर पहुंच गए. आदमपुर से ज़मीनी हमला करने में माहिर मिग-27 की स्क्वाड्रन नंबर 9 ' WOLF PACK ' भी उन्हीं में थी.

WOLF PACK को करना था हमला
26 मई को वायुसेनाध्यक्ष एयर चीफ मार्शल एवाई टिपणिस ने पूरे इलाक़े का हवाई दौरा किया और दूसरे दिन बटालिक की मुंथोढालो की पहाड़ियों पर हमले का फैसला किया. यहां ऊंचाई पर पाकिस्तानियों का रसद-गोला बारूद का भंडार था और बड़ी तादाद में घुसपैठिये जमा थे. हमला WOLF PACK को करना था, आसमान में सुरक्षा देने के लिए श्रीनगर में तैनात स्क्वाड्रन 51 'SWORD ARM' के 2 मिग-21 और हमले की कामयाबी का जायज़ा लेने  (BATTLE DAMAGE ASSESSMENT) के लिए पीछे से बठिंडा में तैनात स्क्वाड्रन नंबर 17 ' GOLDEN ARROW' के दो मिग-21 को जाना था.

 

मिसाइल का शिकार हुआ था स्क्वाड्रन लीडर आहुजा का जेट
स्क्वाड्रन लीडर आहुजा का जेट मिसाइल का शिकार हो गया. उन्होंने इजेक्ट किया लेकिन तब तक वो पाकिस्तानी ब्रिगेड हेडक्वार्टर के पास पहुंच चुके थे. उन्हें पाकिस्तानियों ने बंदी बनाकर यातनाएं दीं और मार डाला. जब उनका शव मिला तो उसपर गोलियों के निशान थे. ये एक COLD BLOODED MURDER था.

फ्लाइट लेफ्टिनेंट नचिकेता को ले गए थे पाकिस्तानी
नचिकेता को पाकिस्तानी स्कार्दू ले गए जहां उनसे पूछताछ की गई. हालांकि पाकिस्तान ने दावा किया कि नचिकेता के साथ अच्छा सलूक हुआ था, लेकिन नचिकेता ने बाद में केवल इतना कहा था कि ये अनुभव शब्दों में बताया नहीं जा सकता, मौत इससे बेहतर होती. उन्हें 3 जून को वाघा बार्डर के रास्ते भारत लाया गया. उनके बाकी साथियों को श्रीनगर लौटने के बाद नचिकेता के बारे में जानकारी मिली. लेकिन पहले ही दिन के इस झटके ने वायुसेना के हौसलों पर कोई असर नहीं डाला. उसके जेट्स ने लगातार हमले कर द्रास, कारगिल और बटालिक की पहाड़ियों पर घुसपैठियों के ठिकानों को तहस-नहस कर डाला. वायुसेना की इस कार्रवाई ने सेना के लिए पहाड़ियों पर हमला करना आसान कर दिया.

फ्लाइट लेफ्टिनेंट नचिकेता ने पाकिस्तान में हुए अपने अनुभवों के बारे में कभी नहीं बताया. वह ग्रुप कैप्टन के रैंक से रिटायर हो गए. फ्लाइट लेफ्टिनेंट अनुपम बनर्जी अब ग्रुप कैप्टन हैं और अभी भी वायुसेना में हैं. स्क्वाड्रन लीडर अजय आहूजा को मरणोपरांत वीर चक्र से सम्मानित किया गया.

 

WOLF PACK को मिराज स्क्वाड्रन में बदला
मिग-27 की WOLF PACK यानि नंबर 9 स्क्वाड्रन को बाद में मिराज स्क्वाड्रन में बदल दिया गया, जो ग्वालियर में तैनात है. बालाकोट पर हमले के लिए गए मिराज जेट्स में हो सकता है WOLF PACK के भी पायलट रहे हों. स्क्वाड्रन नंबर 51 यानि SWORD ARM आज भी श्रीनगर में तैनात है और इस साल 27 फरवरी को पाकिस्तानी हवाई हमले का मुक़ाबला करने गए विंग कमांडर अभिनंदन इसी स्क्वाड्रन के हैं. नंबर 17 स्क्वाड्रन यानि GOLDEN ARROW देश की पहली रफ़ाल स्क्वाड्रन बनने जा रही है, जो अंबाला में तैनात होगी और पाकिस्तान के सामने आसमान में मज़बूत दीवार बनेगी.