अलविदा रावत साहेब ! भारताचे शौर्य पुरुष, ज्यांनी 43 वर्ष केली देशाची सेवा

भारताच्या सशस्त्र दलांचे पहिले चीफ ऑफ डिफेन्स स्टाफ (CDS) जनरल बिपिन रावत यांचे निधन झाले. जनरल रावत 1978 मध्ये भारतीय लष्करात भरती झाले आणि 43 वर्षांच्या लष्करी सेवेत ते देशातील सर्वोच्च लष्करी पदापर्यंत पोहोचले.

शैलेश मुसळे | Updated: Dec 8, 2021, 09:16 PM IST
अलविदा रावत साहेब ! भारताचे शौर्य पुरुष, ज्यांनी 43 वर्ष केली देशाची सेवा

नवी दिल्ली : जनरल बिपिन रावत (Bipin Rawat) यांचे तामिळनाडूत एका अपघातात अकाली निधन झाले. अनेक बातम्या येत होत्या पण  सर्व बातम्या असताना, संपूर्ण देशाच्या नजरा निलगिरी पर्वताच्या त्याच शिरावर खिळल्या होत्या, जिथे जनरल रावत यांचे हेलिकॉप्टर शेवटचे उडताना दिसले होते. देशाप्रतीच्या त्यांच्या समर्पणाची कहाणी ऐकून संध्याकाळी ते आपल्यातून निघून गेल्याची बातमी येताच देशातील प्रत्येक व्यक्ती हळव्या झालेल्या आहेत. 

गढवालमधील एका साध्या गावातून सर्वोच्च लष्करी पदावर आलेले जनरल रावत हे एक महान सचोटीचे व्यक्ती म्हणून ओळखले जायचे, ज्यांनी आपले जीवन भारताच्या सैन्याला सक्षम बनवणे, समन्वय साधणे आणि त्यांचे रक्षण करणे या कर्तव्यासाठी वाहून घेतले.

नॅशनल डिफेन्स अकादमीतून लष्करी प्रवासाला सुरुवात करणारे रावत दुपारच्या फ्लाइटपर्यंत थांबले नाहीत, त्यानंतर त्यांच्या जाण्याची दुःखद बातमी समोर आली आहे. गोरखा रायफल्सचे जवान म्हणून त्यांचा प्रवास अभूतपूर्व सुरू होता. पदाने कितीही मोठे असला तरीही. CDS जनरल रावत यांनी सीमेवर पोहोचल्यावर जवानांची हिंमत वाढवली.

सन्मानाच्या तलवारीपासून ते परम विशिष्ट सेवा पदकापर्यंत, 11 गोरखा रायफल्सपासून ते देशाचे पहिले चीफ ऑफ डिफेन्स स्टाफ, गढवाल गावापासून ते काश्मीरच्या उंच पर्वतांपर्यंत, जनरल रावत यांनी जगलेले जीवन प्रत्येकासाठी प्रेरणादायी ठरले. काश्मीरमध्ये कर्नल बिपीन रावत, सोपोरमध्ये रावत साहिब आणि दिल्लीत जनरल रावत आता अनंत प्रवासाला निघाले आहेत. पण ना पद गेलं, ना जनरल रावत सैनिक म्हणून निवृत्त झाले. काश्मीरमधील एका कार्यक्रमात ते म्हणाले होते – सैनिक आणि त्यांचे पद कधीच निवृत्त होत नाहीत.

पुलवामा हल्ल्यानंतर पाकिस्तानला कडक भाषेत प्रत्युत्तर देणारे, भारताच्या तिन्ही सैन्यात समन्वय साधण्यासाठी शेकडो अर्थपूर्ण पावले उचलणारा माणूस म्हणून जनरल रावत हे नेहमीच लक्षात राहतील. जनरल रावत यांच्या निधनाने देशाला कधीही भरून न येणारी हानी पोहोचली आहे, जी कधीच भरून निघणार नाही. पण ते एक सैनिक आहे, सैनिक नेहमीच देशाच्या रक्षणाचे कर्तव्य बजावतो.